Η επιστήμη πίσω από τον εθισμό και πώς αυτή κλέβει την ιεραρχία των αναγκών μας

0
Η επιστήμη πίσω από τον εθισμό και πώς αυτή κλέβει την ιεραρχία των αναγκών μας

Η πρόοδος της επιστήμης καθιστά σαφές ότι ο εθισμός είναι ασθένεια. Η εκπαίδευση των ανθρώπων σχετικά με αυτήν την πραγματικότητα βοηθά στην καταπολέμηση του στίγματος που σχετίζεται με αυτή τη διαταραχή. Μπορεί να ξεκινήσει με μια επιλογή – αλλά δεν κατηγορούμε τα άτομα με καρκίνο του παχέος εντέρου που επέλεξαν τη μπριζόλα αντί του μενού των vegan. Μόλις πάρει τον έλεγχο η βιολογία, τα άτομα πρέπει να πολεμήσουν το σώμα τους για να βρουν ανάκαμψη.

Πώς αυτό το πρώτο ποτό ή η χρήση ναρκωτικών γίνεται μια κρίση που αλλάζει τη ζωή; Εδώ είναι η επιστήμη πίσω από το πώς ο εθισμός καταλαμβάνει την ιεραρχία των αναγκών μας.

Πώς ο εθισμός αλλάζει τον εγκέφαλό σας

Ναρκωτικά και αλκοόλ αλλάζει δομικά τη χημεία του εγκεφάλου σας, καθιστώντας όλο και πιο δύσκολο να κάνουμε τις σωστές επιλογές όσο περισσότερο ο ασθενής χρησιμοποιεί την ουσία του. Προσκολλώνται σε διάφορες θέσεις υποδοχέων στον εγκέφαλό σας, αλλάζοντας τα επίπεδα ζωτικών νευροδιαβιβαστών που επηρεάζουν τη λήψη αποφάσεων και τη συμπεριφορά.

Η κατάχρηση ουσιών επηρεάζει κυρίως τρεις κύριες περιοχές: τους υποδοχείς ντοπαμίνης, τους υποδοχείς GABA και γλουταμινικού και τον άξονά σας HPA.

1. Ντοπαμίνη

Η ντοπαμίνη είναι η χημική ουσία ευχαρίστησης του εγκεφάλου σας. Η σωστή ποσότητα σε ωθεί σε συμπεριφορές που να σε κάνει να νιώθεις ανταμοιβή και ευτυχία. Σε μη εθισμένα άτομα, δραστηριότητες όπως η συμμετοχή σε ένα πάρτι γενεθλίων ή η αίσθηση του ανοιξιάτικου ήλιου στο δέρμα τους μετά από έναν μακρύ χειμώνα προκαλούν την απελευθέρωση αυτού του νευροδιαβιβαστή.

Το πρόβλημα δημιουργείται όταν τα μόρια ναρκωτικών και αλκοόλ συνδέονται με τους υποδοχείς ντοπαμίνης του εγκεφάλου σας. Δημιουργεί την ευχάριστη αίσθηση που σχετίζεται με τη χρήση. Ωστόσο, μουδιάζει επίσης αυτές τις περιοχές, καθιστώντας τις λιγότερο ικανές να αισθάνονται χαρά μέσω συνηθισμένων δραστηριοτήτων. Η Anhedonia κάνει το άτομο να ποθεί αυτό το τελευταίο πράγμα που το κάνει να νιώθει καλά, τροφοδοτώντας την εθιστική συμπεριφορά.

Εδώ είναι που η κοινωνία μας αποτυγχάνει να παρέχει στους ανθρώπους τη δομική υποστήριξη που απαιτείται για την υγεία. Το παρατεταμένο άγχος, όπως το είδος που υποφέρουν οι άνθρωποι που ζουν σε συνθήκες φτώχειας με διαρκώς παρούσες απειλές βίας και έλλειψης στέγης, προκαλεί επίσης ανηδονία καταστρέφοντας τους υποδοχείς ντοπαμίνης σας.

Ωστόσο, αντί να βοηθήσουμε τους άπορους, τους κατηγορούμε για την κατάστασή τους, παρόλο που πολλοί φτωχοί εργάζονται. Η μόνη ανακούφιση που μπορούν να λάβουν αυτά τα άτομα που αποκαθιστά κάποιο αίσθημα ευχαρίστησης στη ζωή τους προέρχεται από ένα μπουκάλι ή μια βελόνα. Δεδομένων των Η.Π.Α σύστημα υγειονομικής περίθαλψης με βάση το κέρδος, τα άτομα που χρειάζονται θεραπεία πιο συχνά βρίσκονται χωρίς επιλογές. Υποχωρούν στην ουσία της επιλογής τους, τροφοδοτώντας θανάτους απελπισίας από υπερβολικές δόσεις.

Η Anhedonia εξηγεί επίσης γιατί ο εθισμός είναι τόσο δύσκολο να κοπεί. Ενώ ο εγκέφαλός σας τελικά ανακάμπτει κάπως, χρειάζεται χρόνος – κατά τη διάρκεια του οποίου το άτομο που αγωνίζεται μπορεί να μην αισθάνεται χαρά για τίποτα. Σε μια απέλπιδα προσπάθεια να νιώσουν καλά για άλλη μια φορά, επιστρέφουν στη χρήση, διαιωνίζοντας τον κύκλο.

2. GABA και γλουταμινικό

Το GABA και το γλουταμινικό είναι σαν τα δίδυμα Janus των νευροδιαβιβαστών. Το γλουταμινικό είναι ένας διεγερτικός νευροδιαβιβαστής που σας ωθεί στη δράση. Το GABA έχει το αντίθετο αποτέλεσμα, ενεργώντας σαν το φυσικό valium του εγκεφάλου να αναστέλλει τη δράση και την ηρεμία το σύστημά σας.

Φάρμακα όπως το αλκοόλ αλλάζουν τα επίπεδα αυτών των νευροχημικών ουσιών. Το αλκοόλ συνδέεται με τους υποδοχείς GABA σας, ώστε να αισθάνεστε χαλαροί μετά από ένα ποτό. Τα προβλήματα προκύπτουν όταν ο εγκέφαλός σας προσπαθεί να διατηρήσει την ομοιόσταση, αυξάνοντας τα επίπεδα γλουταμικού για να καταπολεμήσει αυτό που αντιλαμβάνεται ως περίσσεια GABA. Όταν ξυπνάτε με hangover, το γλουταμινικό οξύ αυξάνεται σε κάνει να νιώθεις ανήσυχος και νευρικός, ακόμα και θυμωμένος. Τι κάνετε για να απαλύνετε αυτά τα συναισθήματα; Πίνετε άλλο ένα ποτό.

Άλλο πρόβλημα; Με την πάροδο του χρόνου, το αλκοόλ απευαισθητοποιεί τους υποδοχείς GABA, καθιστώντας πιο δύσκολο για εσάς να χαλαρώσετε φυσικά. Ο συνδυασμός των υποδοχέων ντοπαμίνης και GABA που φωνάζουν από κοινού, «δώσε μας περισσότερα, δώσε μας περισσότερα», αποδεικνύει πολύ μεγάλο πειρασμό για πολλούς να αντισταθούν, ειδικά αν είναι αγχωμένοι ή κουρασμένοι.

3. Ο άξονας HPA

Ο άξονας υποθάλαμος-υπόφυση-επινεφρίδια ρυθμίζεται την απόκριση μάχης ή φυγής του σώματός σας. Όταν ο εγκέφαλός σας αντιλαμβάνεται μια πιθανή απειλή, απελευθερώνει μια πλημμύρα νευροχημικών ουσιών που ωθούν τα επινεφρίδια σας να απελευθερώσουν αδρεναλίνη και κορτιζόλη. Η αδρεναλίνη εξασθενεί, αλλά η κορτιζόλη παραμένει αν τα επίπεδα του άγχους σας δεν μειωθούν, κρατώντας σας σε αιχμή.

Αυτός ο μηχανισμός εξηγεί γιατί τα άτομα με ιστορικό τραύματος συχνά αυτοθεραπεύονται με φάρμακα και αλκοόλ. Αυτές οι ουσίες ηρεμούν τον υπερδραστήριο άξονά τους HPA, ο οποίος διαφορετικά στέλνει συνεχώς σήματα κινδύνου. Είναι εξαντλητικό να νιώθεις ότι ζεις συνεχώς σε εμπόλεμη ζώνη και η χρήση ουσιών προσφέρει μια προσωρινή κατάπαυση του πυρός.

Δυστυχώς, αυτά τα άτομα συχνά δεν διαθέτουν το θετικό δίκτυο υποστήριξης που χρειάζονται. Για παράδειγμα, εάν ζουν σε ένα καταχρηστικό νοικοκυριό, μπορεί να εγκαταλείψουν την αποτοξίνωση για εσωτερικούς ασθενείς μόνο για να επιστρέψουν στο ίδιο περιβάλλον που προκάλεσε το συντριπτικό άγχος τους. Είναι σαν να απελευθερώνεις ένα μικρό παιδί σε ένα κατάστημα παιχνιδιών χωρίς επίβλεψη και να του ζητάς να μην αγγίξει τίποτα.

Τι είναι η Ιεραρχία των Αναγκών;

Η ιεραρχία των αναγκών του Maslow ξεκινά με φυσιολογικές πραγματικότητες στη βάση – τροφή και στέγη, ακολουθούμενα από την ασφάλεια. Τα άτομα μπορούν να ανταποκριθούν σε υψηλότερης τάξης ανάγκες όπως η αγάπη και το ανήκειν, η αυτοεκτίμηση και η αυτοπραγμάτωση μόνο όταν έχουν τις βασικές απαιτήσεις για ζωή.

Μόλις κατανοήσετε τη νευροβιολογία του εθισμού, γίνεται ευκολότερο να δείτε πώς ο εθισμός καταλαμβάνει αυτήν την ιεραρχία. Κάποιος με διαταραχή χρήσης ουσιών δεν σκέφτεται πώς το να πάει στη φυλακή για την κλοπή ενός μπουκαλιού Jack Daniels θα επηρεάσει την αυτοεκτίμησή του ή την ικανότητά του να διατηρήσει τη δουλειά που αγαπά. Επικεντρώνονται στην επίλυση ενός πολύ πραγματικού φυσιολογικού προβλήματος: να απαλύνουν τον πόνο που κραυγάζει στον εγκέφαλό τους που φαίνεται ότι μόνο ένα πράγμα θα διορθώσει.

Η ανάρρωση από τη διαταραχή χρήσης ουσιών απαιτεί εντατική υποστήριξη. Πρώτα απ ‚όλα, πρέπει να καλύψετε τις βασικές ανάγκες του ασθενούς – ίσως το μεγαλύτερο πρόβλημα σε μια άκρως ατομικιστική κοινωνία που απαιτεί από όλους να φροντίζουν τον εαυτό τους. Είναι δυνατόν να παραμείνετε καθαροί όταν αντιμετωπίζετε πιθανή έλλειψη στέγης και όλες τις σχετικές φρικαλεότητες του δρόμου; Ναι – αλλά είναι παρόμοιο με την αναρρίχηση στο Έβερεστ χωρίς οδηγό Sherpa ή ακόμα και σχοινί και καραμπίνερ.

Η εκπαίδευση βοηθά τους ασθενείς να κατανοήσουν πώς η βιολογία τους οδηγεί τον εθισμό τους. Κάτι τέτοιο μπορεί επίσης να τους απαλλάξει από την τοξική ντροπή να νιώθουν ότι η διαταραχή τους είναι για όλα δικό τους λάθος. Η ντροπή περιπλέκει τον εθισμό, καθιστώντας το άτομο πιο πιθανό να απομονωθεί σε απόγνωση αντί να αναζητήσει τη θετική κοινωνική υποστήριξη που χρειάζεται για να θεραπεύσει.

Τέλος, τα άτομα χρειάζονται χρόνο και μια πραγματική ευκαιρία για μια ευτυχισμένη ζωή χωρίς χρήση ουσιών. Η κατανόηση της βιολογικής πραγματικότητας μπορεί να τους εμποδίσει να χρησιμοποιήσουν ξανά όσο έχουν ελπίδα. Αν κάποιος αισθάνεται ότι τίποτα δεν κάνει δεν είναι αρκετό – για παράδειγμα, αν έχει παγιδευτεί σε μια δουλειά με χαμηλό μισθό που δεν παρέχει αρκετό εισόδημα για να καλύψει τις βασικές του ανάγκες – μπορεί να ξαναπέσει σε απόγνωση, αυξάνοντας τις πιθανότητες να ξαναχρησιμοποιήσει για να απαλύνετε τα άβολα συναισθήματα.

Ο εθισμένος εγκέφαλος θεραπεύεται ποτέ;

Ευτυχώς ο εγκέφαλός σου θα επιστρέψει σε υγιή κατάσταση με τον καιρό, αν και ενδέχεται να μην επανέλθει πλήρως στην αρχική του κατάσταση, ανάλογα με τη σοβαρότητα και τη διάρκεια της χρήσης σας. Δυστυχώς, δεν υπάρχει τρόπος να καθοριστεί πόσο χρόνο θα διαρκέσει η διαδικασία. Διαφέρει ανά άτομο. Ακριβώς όπως μερικοί άνθρωποι μπορούν να αναπηδήσουν πιο γρήγορα από μια τραγωδία όπως μια φυσική καταστροφή, οι άνθρωποι θεραπεύονται από τον εθισμό με διάφορους ρυθμούς.

Αυτό που είναι ουσιαστικό είναι να περιβάλλει το άτομο με μια διαταραχή χρήσης ουσιών με αγάπη και υποστήριξη. Οι ενδονοσοκομειακές παρεμβάσεις μπορούν να επιτρέψουν στους χρήστες να αποτοξινωθούν με ασφάλεια και μπορεί να είναι ιατρικά απαραίτητες εάν η χρήση φτάσει σε σοβαρά επίπεδα. Για παράδειγμα, Η στέρηση αλκοόλ μπορεί να προκαλέσει επιληπτικές κρίσειςδιαταραχές στις λειτουργίες του ήπατος, της καρδιάς και του εγκεφάλου, ακόμη και θάνατο.

Είναι ακόμη πιο σημαντικό να παρέχεται συνεχής υποστήριξη μόλις το άτομο εγκαταλείψει την ενδονοσοκομειακή περίθαλψη. Χρειάζονται ένα ασφαλές σπίτι και υγιεινή τροφή – η σωστή διατροφή βοηθά τους νευροδιαβιβαστές τους να επανέλθουν στο φυσιολογικό πιο γρήγορα. Απαιτούν επίσης νόημα και σκοπό για να αποφύγουν να γλιστρήσουν ξανά σε παλιές συνήθειες.

Ο Γερμανός φιλόσοφος Fredrich Neitzche έγραψε κάποτε ότι αυτός που έχει ένα «γιατί» να ζήσει θα μπορούσε να αντέξει σχεδόν κάθε «πώς». Βοηθώντας τους ασθενείς να επανασυνδεθούν με την ιεραρχία των αναγκών τους παρέχει ένα θετικό κίνητρο για να παραμείνουν καθαροί, όχι απλώς ένα διάταγμα για να μην χρησιμοποιήσουν ή αλλιώς. Τι κάνει το άτομο να αισθάνεται αυτοπραγματοποιημένο; Ποιες δραστηριότητες ενισχύουν την αυτοεκτίμησή τους; Ενθαρρύνετε αυτήν την εξερεύνηση.

Ο εθισμός είναι, ευτυχώς, μια ιάσιμη ασθένεια. Ωστόσο, απαιτεί χρόνο, υπομονή και ένα στοργικό, υποστηρικτικό περιβάλλον, το οποίο δυστυχώς λείπει από πολλούς ανθρώπους στη σύγχρονη αμερικανική κοινωνία.

Ο εθισμός κλέβει την ιεραρχία των αναγκών – αλλά είναι δυνατό να διεκδικήσετε τη ζωή σας πίσω

Ο εθισμός είναι ασθένεια. Μπορεί να ξεκινά με μια επιλογή, αλλά είναι τόσο αληθινό όσο ο καρκίνος ή ο διαβήτης όταν η βιολογία αναλάβει. Προκαλεί εξίσου πολλά φυσικά εμπόδια για να ξεπεράσουν τα άτομα με διαταραχή χρήσης ουσιών.

Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο ο εθισμός καταλαμβάνει την ιεραρχία των αναγκών μας, μας βοηθά να δούμε τα άτομα που παλεύουν με διαταραχές χρήσης ουσιών όχι ως αδύναμοι ή θεληματικοί αλλά μάλλον γενναίοι στρατιώτες που έχουν πολεμήσει σε έναν πόλεμο που δεν μπορεί να κερδίσει για πάρα πολύ καιρό. Ως κοινωνία, πρέπει να έχουμε την ενσυναίσθηση για να επικεντρωθούμε στην παροχή των απαραίτητων πόρων για θεραπεία, έτσι ώστε όλα τα μέλη της κοινότητας να μπορούν να ευδοκιμήσουν και να αξιοποιήσουν πλήρως τις δυνατότητές τους.

Schreibe einen Kommentar