Loquat – A Forgotten Texas Favorite

0
Loquat – A Forgotten Texas Favorite

Εικόνα

Για μένα, αν υπάρχει κάτι πιο όμορφο από τα αγριολούλουδα αυτή τη στιγμή, είναι αυτά τα κιτρινωπά πορτοκαλί φρούτα που φυτρώνουν σε βαθυπράσινα δέντρα που μπορείτε να βρείτε σε όλο το κεντρικό Τέξας. Μιλάω για τα μούσμουλα, που παρά το όνομα, δεν έχουν σχέση με τα κουμ κουάτ αλλά είναι εξίσου νόστιμα.
Αν η μοναδική σας εμπειρία από τα μούσμουλα προέρχεται από το dessert bar σε έναν κινέζικο μπουφέ, δεν ξέρετε τι χάσατε! Αυτές οι μικρές σφαίρες από κονσέρβα με σιρόπι πιθανότατα προέρχονταν από την Ιαπωνία, το Ισραήλ ή τη Βραζιλία. Επειδή τα φρέσκα μούσμουλα μελανιάζουν και χαλάνε εύκολα, έπρεπε να ταξιδέψουν επεξεργασμένα και κονσερβοποιημένα, και αυτά, αν και καλά, δεν είναι τόσο νόστιμα όσο κάποιος που μαζεύτηκε από το δέντρο. Μη επεξεργασμένα, είναι διατροφικές μονάδες παραγωγής ενέργειας που αξίζει να καλλιεργήσετε στην αυλή σας.

Εικόνα

Δεν γνωρίζετε ακόμα το φρούτο για το οποίο μιλάω; Δεν είσαι μόνος. Ενώ κάποτε ήταν βασικό στοιχείο στη δίαιτα των συνόρων του Τέξας, το μούσμουλο ή το ιαπωνικό δαμάσκηνο, έπεσαν σε δυσμένεια καθώς άλλα φρούτα έγιναν πιο διαθέσιμα στους καταναλωτές. Το φυτό είναι εξαιρετικά ανθεκτικό στο κρύο και τώρα καλλιεργείται περισσότερο ως καλλωπιστικό από το βόρειο Τέξας μέχρι την κοιλάδα. Ευτυχώς για όσους από εμάς τα αγαπάμε, τα μούσμουλα επιστρέφουν. Αν και το μούσμουλο είναι ένα από τα πιο γνωστά από όλα τα φυτά τροπικών φρούτων στο Τέξας, λίγοι άνθρωποι εκτός του νότιου Τέξας έχουν καλλιεργήσει ποτέ τον καρπό.
Αν αναρωτιέστε τι ακριβώς είναι το μούσμουλο, μπορώ να σας βοηθήσω καθώς είναι ένα από τα αγαπημένα μου την άνοιξη. μούσμουλες (Eriobotrya japonica) είναι δέντρα που παράγουν μικρούς, στρογγυλούς ή αχλαδιούς καρπούς, σπάνια μήκους άνω των 2 ιντσών. Γλυκιά ή ελαφρώς όξινη σε γεύση, η ζουμερή σάρκα μπορεί να είναι λευκή, κίτρινη ή πορτοκαλί με κίτρινη ή πορτοκαλοκόκκινη φλούδα. Τα μούσμουλα είναι νόστιμα όταν ξεφλουδίζονται και τρώγονται φρέσκα, ή μπορείτε να καταψύξετε ολόκληρο το φρούτο για μελλοντική χρήση. Φτιάχνουν εξαιρετικά ζελέ, μαρμελάδες, κονσέρβες, τσαγκάρηδες και πίτες.
Σε αντίθεση με τα δέντρα αχλαδιών, ροδακινιών ή πεκάν που αναπτύσσονται επίσης καλά εδώ, τα μούσμουλα θεωρούνται συχνά διακοσμητικά επειδή δεν καρποφορούν τακτικά και ο καρπός μπορεί να είναι μικρός και δύσκολος στο ξεφλούδισμα και το κουκούτσι. (Επειδή ανθίζουν στα τέλη του χειμώνα, είναι ιδιαίτερα ευάλωτα στα όψιμα παγώματα.) Μερικοί ιδιοκτήτες σπιτιού τα θεωρούν ενόχληση επειδή προσελκύουν τόσους πολλούς σκίουρους και πουλιά και ο καρπός που δεν τρώνε τα ζώα σαπίζει από τα δέντρα και μπορεί να προκαλέσει λίγο χάος.
Ευτυχώς για μένα, η τρομερή ξηρή, ζεστή περίοδος του περασμένου καλοκαιριού και ο ζεστός, υγρός χειμώνας που μόλις είχαμε, σημαίνει περισσότερα μούσμουλα από το συνηθισμένο φέτος. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι μετά από μια μακρά περίοδο αγωνίας, τα δέντρα θα παράγουν συχνά περισσότερους καρπούς από ό,τι χρειάζεται σε μια προσπάθεια να «διασφαλίσουν» μια επόμενη γενιά.
Προτιμώ να ξεφλουδίζω το δέρμα, αλλά ο αδερφός μου είναι εξίσου χαρούμενος που σκάει όλο το πράγμα στο στόμα του και φτύνει το δέρμα και τους σπόρους. Τα μούσμουλα που φυτρώνουν εδώ μπορεί να έχουν αρκετά μεγάλους σπόρους σε σύγκριση με τις καλλιεργούμενες ποικιλίες αλλού, αλλά είναι εύκολο να βγουν έξω.
Αν δεν είστε αρκετά τυχεροί να έχετε το δικό σας μούσμουλο, θα πρέπει να ζητήσετε από άλλους μερικούς από τους καρπούς τους, καθώς δεν θα τους βρείτε στο τοπικό παντοπωλείο. Είναι παράνομο, για να μην αναφέρουμε επικίνδυνο κατά τη διάρκεια αυτής της πανδημίας, να πηγαίνεις στην ιδιοκτησία κάποιου και να μαζεύεις τα μούσμουλα του χωρίς την άδειά του, αλλά η αναζήτηση τροφής από πόρτα σε πόρτα δεν είναι η μόνη σου επιλογή. Τουλάχιστον μερικοί από τους φίλους σας στο Facebook ή στο Twitter θα έχουν μούσμουλες, γι‘ αυτό σκεφτείτε να ρωτήσετε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και δεδομένου ότι τα δέντρα παράγουν συνήθως πολύ περισσότερα φρούτα από αυτά που μπορεί να χρησιμοποιήσει μια οικογένεια, οι περισσότεροι είναι πρόθυμοι να σας επιτρέψουν να διαλέξετε μερικά.

Εικόνα

Μπορώ εύκολα να περάσω πάνω από 25 κιλά μούσμουλα κάθε σεζόν, φτιάχνοντας τα πάντα, από ζελέ μέχρι pico de gallo. (Συμβουλή: Αυτά τα φρούτα, ειδικά τα ανώριμα, έχουν αρκετή πηκτίνη, επομένως συχνά δεν χρειάζεται να προσθέσετε πηκτίνη του εμπορίου για να βοηθήσετε τη μαρμελάδα, τις κονσέρβες ή το ζελέ.)
Ένας άλλος πολύ καλός τρόπος για να εντάξετε το μούσμουλο στη διατροφή σας είναι να συνδυάσετε τα μούσμουλα κομμένα σε κύβους με κρεμμύδια, τζίντζερ, μπαχάρι, ζάχαρη, ξύδι και τσίλι για να φτιάξετε ένα τσάτνεϊ μούσμουλας, το οποίο είναι νόστιμο σε κοτόπουλο και χοιρινό. Πριν από αρκετά χρόνια, βρήκα ένα εστιατόριο στο κέντρο του Ώστιν που σερβίρει ένα παγωτό μούσμουλο με αλατισμένο καραμέλα – και ήταν υπέροχο! Ο αδερφός μου φτιάχνει ένα μούσμουλο μπέρμπον που είναι νόστιμο και με κάνει να αναρωτιέμαι για άλλες σπονδές μούσμουλων που μπορεί να είναι δυνατές.
Είναι πολύ εύκολο να μετατρέψετε μερικές χούφτες φρούτων σε απλό σιρόπι, επίσης. Κόψτε το άκρο του φρούτου που έχει ακόμα κολλημένο το αποξηραμένο άνθος, βγάλτε τα κουκούτσια και καλύψτε τα φρούτα με το δέρμα με νερό. Αφήνουμε να πάρει βράση, χαμηλώνουμε τη φωτιά και σιγοβράζουμε για περίπου 15 με 20 λεπτά. Χρησιμοποιήστε έναν πουρέ πατάτας για να στύψετε το χυμό από τη σάρκα και, στη συνέχεια, χρησιμοποιήστε ένα τρυπητό για να διαχωρίσετε τη φλούδα και τη σάρκα από το υγρό. Μετρήστε πόσα υγρά έχετε και προσθέστε ίση ποσότητα ζάχαρης. Αφήστε το να πάρει μια βράση, αφήστε το να κρυώσει και απολαύστε το ως γλυκαντικό σε λεμονάδα και παγωμένο τσάι.
Ελπίζω να σας έπεισα να προσθέσετε μούσμουλο στην αυλή σας. Αλλά αν δεν θέλετε ένα δέντρο, θα χαρείτε να μάθετε ότι μπορείτε επίσης να καλλιεργήσετε μούσμουλες, φυτεμένες στενά μεταξύ τους, ως φράκτη.
Η σωστή φροντίδα για ένα μούσμουλο, είτε δέντρο είτε θάμνο, ξεκινά με τη φύτευσή του. Όταν καλλιεργείτε φυτά μούσμουλας, θα πρέπει να τα τοποθετείτε σε μια ηλιόλουστη τοποθεσία τουλάχιστον 25 έως 30 πόδια από κατασκευές, ηλεκτρικές γραμμές και άλλα δέντρα. Όταν αφαιρέσετε το δενδρύλλιο από το δοχείο του, ξεπλύνετε λίγο από το καλλιεργητικό μέσο έτσι ώστε όταν φυτεύετε το δέντρο, οι ρίζες να έρχονται σε άμεση επαφή με το έδαφος. Φυτέψτε το δέντρο έτσι ώστε η γραμμή του εδάφους του δέντρου να είναι ομοιόμορφη με το επίπεδο του γύρω εδάφους. Ποτίστε το δέντρο δύο φορές την πρώτη εβδομάδα μετά τη φύτευση και διατηρήστε το χώμα ελαφρώς υγρό γύρω από το δέντρο μέχρι να αρχίσει να αναπτύσσεται νέα.

Εικόνα

Η καλλιέργεια μούσμουλων οπωροφόρων δέντρων και η φροντίδα τους επικεντρώνεται στην καλή διατροφή, τη διαχείριση του νερού και τον έλεγχο των ζιζανίων. Λιπάνετε τα δέντρα τρεις φορές το χρόνο με λίπασμα γκαζόν που δεν περιέχει ζιζανιοκτόνα. Τον πρώτο χρόνο, χρησιμοποιήστε ένα φλιτζάνι λίπασμα χωρισμένο σε τρεις εφαρμογές κατανεμημένες κατά τη διάρκεια της καλλιεργητικής περιόδου. Το δεύτερο και τρίτο έτος, αυξήστε την ετήσια ποσότητα λιπάσματος σε 2 φλιτζάνια. Διασκορπίστε το λίπασμα στο έδαφος και ποτίστε το. Ποτίστε μια μούσμουλο όταν τα άνθη αρχίζουν να φουσκώνουν την άνοιξη και άλλες δύο έως τρεις φορές όταν ο καρπός αρχίζει να ωριμάζει. Εφαρμόστε το νερό αργά, αφήνοντάς το να βυθιστεί στο χώμα όσο το δυνατόν περισσότερο. Σταματήστε όταν το νερό αρχίσει να τρέχει. Τα νεαρά δέντρα δεν ανταγωνίζονται καλά τα ζιζάνια, επομένως διατηρήστε μια περιοχή απαλλαγμένη από ζιζάνια που εκτείνεται 2 έως 3 πόδια από τον κορμό του δέντρου. Προσέχετε όταν καλλιεργείτε γύρω από το δέντρο γιατί οι ρίζες είναι ρηχές. Ένα στρώμα σάπια φύλλα θα βοηθήσει να κρατήσει τα ζιζάνια στον κόλπο.

Τώρα, ενώ είμαστε όλοι κολλημένοι στα σπίτια μας, είναι η τέλεια στιγμή να πειραματιστούμε με αυτό το υποτιμημένο φρούτο. Ποιος ξέρει πότε θα έχουμε ξανά τόσο καλή σοδειά και μάλλον δεν θα σας κοστίσουν ούτε δεκάρα. Σίγουρα, ίσως χρειαστεί να μαζέψεις το θάρρος να ρωτήσεις έναν γείτονα που δεν έχεις γνωρίσει ποτέ αν μπορείς να μαζέψεις ένα ή δύο κιλά από το δέντρο του, αλλά ίσως κάνεις μια νέα γνωριμία όσο είσαι σε αυτό – απλώς θυμηθείτε να το κάνετε ακολουθώντας τις οδηγίες ασφαλούς κοινωνικής απόστασης!

Καλή Κηπουρική!!

Schreibe einen Kommentar